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Trouble de stress post-traumatique (TSPT)

Deborah Zerbib

Une brève description

Aux États-Unis, le trouble de stress post-traumatique (TSPT) est une condition d’anxiété qui touche plus de 7 millions de personnes. Il a été ajouté à la troisième édition du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux de l’American Psychiatric Association en 1980 après qu’un grand nombre de vétérans de la guerre du Vietnam soient revenus aux États-Unis avec des symptômes débilitants de cette maladie grave et souvent incurable. Bien que les anciens combattants soient susceptibles de développer un TSPT, toute personne qui vit un événement très stressant, traumatisant, mettant sa vie en danger ou autrement catastrophique peut développer cette condition psychologiquement invalidante. On estime que jusqu’à 20% des militaires, hommes et femmes, revenant d’un combat en Irak ou en Afghanistan souffrent de TSPT.

Les symptômes du TSPT sont caractérisés en trois classes : la ré-expérience, l’évitement et l’hyper-excitation (également décrits comme des flashbacks, l’isolement social et l’insomnie). Un autre trait incroyablement tragique souvent associé aux personnes souffrant de TSPT est les pensées suicidaires. Malheureusement, un rapport du ministère des Anciens Combattants  en 2014 a déclaré qu’une moyenne de 22 anciens combattants américains se suicident chaque jour après être rentrés chez eux. Le rapport indique que presque tous ces anciens combattants souffrent de TSPT ou ont des lésions cérébrales traumatiques.

Comment le cannabis peut-il aider?

Le corps humain contient des systèmes remplis de neuromodulateurs (récepteurs) et ces récepteurs sophistiqués aident à réguler une variété de processus physiologiques, notamment le mouvement, l’humeur, la mémoire, l’appétit et la douleur. De la même manière que les récepteurs du système endocrinien du corps humain répondent aux opiacés – les composés racinaires de nombreux médicaments analgésiques comme la morphine, la codéine et l’hydrocodone (Vicodin) – les récepteurs du système endocannabinoïde du corps réagissent aux composés présents dans le cannabis appelés cannabinoïdes.

L’anxiété est régulée par les récepteurs endocannabinoïdes qui tapissent le cerveau humain, et bien qu’il soit naturel pour une personne de ressentir des symptômes d’anxiété, la gravité des symptômes devrait disparaître avec le temps. Lorsque le corps ne produit pas suffisamment d’anandamide, l’endocannabinoïde responsable du contrôle de l’anxiété, le TSPT est plus susceptible de se développer. Un patient peut être diagnostiqué comme souffrant de TSPT si des symptômes d’anxiété tels que des flashbacks, une dépression, un retrait social, de l’insomnie ou des terreurs nocturnes interfèrent avec la vie quotidienne ou durent plus de cinq semaines. Les cannabinoïdes se lient aux mêmes récepteurs régulateurs du cerveau que le régulateur d’anxiété, l’anandamide. On pense que les personnes diagnostiquées avec le TSPT présentent des niveaux naturels inférieurs d’anandamide par rapport aux personnes non atteintes du TSPT. Un expert qui a étudié le TSPT dans le cadre du projet CBD déclare que  « l’anandamide déclenche les mêmes récepteurs (endocannabinoïdes) qui sont activés par le THC et d’autres composants de la plante de marijuana. » Un lien clair pour expliquer pourquoi le cannabis médical peut être efficace pour soulager les symptômes du TSPT.

Bien que l’utilisation régulière de cannabis médical ne guérisse pas le TSPT, des chercheurs du Nouveau-Mexique, premier État à autoriser l’utilisation de cannabis médical dans le traitement du TSPT, ont révélé dans une étude de 2014 que les symptômes du TSPT peuvent être réduits jusqu’à 75% avec l’usage du cannabis. Une étude de 2014 menée en Israël à l’Université de Haïfa et publiée dans la revue Neuropsychopharmacologyont constaté que le THC et le CBD aident à bloquer ou à inhiber la mémoire douloureuse de l’événement traumatisant – efficacement, ces cannabinoïdes fonctionnent pour permettre au sujet de supprimer naturellement et avantageusement les souvenirs d’événements traumatisants ou effrayants. « Les résultats de notre étude suggèrent que la connectivité au sein du circuit de peur du cerveau change à la suite d’un traumatisme, et l’administration de cannabinoïdes empêche ce changement de se produire. »

Quelques histoires vraies

Malgré le manque de recherche clinique et d’essais humains, les informations anecdotiques sont abondantes. De nombreuses personnes souffrant de stress post-traumatique rapportent que le cannabis aide à garder leurs symptômes à distance mieux que tout homologue pharmaceutique. Amy Rising, la vétérane des dernières guerres en Irak et en Afghanistan connue pour avoir courageusement partagé son histoire avec le Washington Post en novembre 2014 dans le but de faire prendre conscience de la nécessité d’options de traitement médical au cannabis pour les vétérans souffrant de TSPT, a souligné que la seule chose qui gardait ses symptômes sous contrôle tout en lui permettant de garder le contrôle était l’utilisation régulière de cannabis médical.

Le neurochirurgien traumatologue et correspondant médical en chef de CNN, le Dr Sanjay Gupta, s’est concentré sur l’utilisation du cannabis médical dans le traitement du TSPT. Le Dr Gupta avec le célèbre spécialiste du traitement du TSPT, le Dr Sue Sisley, analyse les preuves anecdotiques et les recherches scientifiques disponibles et soutient l’utilisation du cannabis par les personnes souffrant du TSPT, en particulier par rapport aux médicaments pharmaceutiques les plus couramment prescrits.

Un patient atteint de stress post-traumatique qui est un professionnel de la santé et qui avait d’importantes réserves à propos de la consommation de cannabis a déclaré : « Je voulais me sentir mieux, redevenir moi-même et être la personne que j’étais avant le TSPT. J’ai fumé du cannabis. Immédiatement, je me suis senti détendu et calme. J’ai souri et ri. Je me suis finalement senti en paix pour la première fois en deux ans. J’ai dormi ma première nuit en trois ans sans somnifère. »

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