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Sclérose latérale amyotrophique (SLA)

Deborah Zerbib

Une brève description

La sclérose latérale amyotrophique (SLA), également connue sous le nom de maladie de Lou Gehrig d’après le Temple de la renommée des Yankees de New York, est une affection neurologique affectant les cellules nerveuses du cerveau et de la moelle épinière qui sont responsables de la mobilité. La fonction motrice et le contrôle des membres et des organes vitaux sont perdus à mesure que ces neurones dégénèrent.

Environ 30 000 Européens peuvent avoir la maladie à tout moment. Bien que la cause exacte de la SLA soit inconnue, elle a été liée à une surabondance de radicaux libres dans le corps, qui endommagent les motoneurones du cerveau et de la moelle épinière. Lorsque ces motoneurones sont endommagés et meurent, le corps perd la capacité de contrôler le mouvement musculaire et la fonction des organes vitaux. Les symptômes peuvent varier d’une personne à l’autre et comprennent une faiblesse musculaire, des spasmes musculaires, une dépression, un manque d’appétit, une perte débilitante de coordination et éventuellement des difficultés à contrôler la parole, la déglutition et la respiration. Bien que toutes les personnes atteintes de SLA ne présentent pas les mêmes symptômes ou les mêmes schémas de progression, la faiblesse musculaire progressive et la paralysie sont universellement connues. Malheureusement, il n’y a pas de cure et les options de traitement sont limitées.

Comment le cannabis peut-il aider?

Le corps humain contient des systèmes remplis de neuromodulateurs (récepteurs) et ces récepteurs sophistiqués aident à réguler une variété de processus physiologiques, notamment le mouvement, l’humeur, la mémoire, l’appétit et la douleur – les récepteurs du système endocannabinoïde du corps réagissent aux composés présents dans le cannabis appelés cannabinoïdes .

Il est démontré qu’au moins cinq des cannabinoïdes trouvés dans le cannabis atténuent certains des symptômes causés par la SLA, et certains sont liés au ralentissement du développement de la maladie ou à l’aide à retarder l’apparition.

Le tétrahydrocannabinol (THC) est le composant psychoactif connu pour produire la sensation d’être «élevé». Ce composant réduit la douleur et l’inflammation, stimule l’appétit et peut même combattre la dépression en élevant l’humeur du patient. Le THC agit également comme neuroprotecteur. Le cannabichromène, ou CBC, améliore l’efficacité médicale du THC, augmentant ainsi les pouvoirs de guérison du THC.

Le cannabidiol (CBD) est connu pour réduire considérablement les spasmes musculaires, soulager l’inflammation et agir comme un puissant antioxydant qui aide à éliminer les radicaux libres du corps.

La tétrahydrocannabivarine (THCV) est également un anti-inflammatoire efficace. Comme le THC, le CBD et le THCV, le cannabinol (CBN) combat également l’inflammation tout en réduisant les spasmes musculaires. Le CBN est également un somnifère ou un sédatif efficace qui peut aider les patients à se reposer même en cas de douleur intense.

Quelques histoires vraies

Le Dr Gary Carter, directeur médical du St. Luke’s Rehabilitation Institute à Spokane, Washington – et expert dans le traitement des troubles neuromusculaires – a été témoin de nombreux patients SLA bénéficiant de la consommation de cannabis. Le Dr Cater a déclaré: «Nous en savons plus sur le cannabis que 95% des autres médicaments. Le cannabis est fait sur mesure pour traiter la SLA. »

En 1985, Cathy Jordan a commencé à éprouver des difficultés avec les habiletés motrices de base. L’année suivante, elle a reçu un diagnostic de SLA et a eu 3 à 5 ans à vivre. À l’hiver 1989, Jordan était en Floride pendant les vacances et a essayé de fumer du pot – elle a immédiatement senti ses symptômes cesser.

Comme c’est trop souvent le cas, les médecins de Jordan ont fait le choix d’éviter les médicaments avec du cannabis. «J’ai rendu visite à un neurologue à l’Université Duke. Quand je lui ai dit que je fumais du cannabis, il ne savait pas quoi faire de moi. Il avait peur. Il ne voulait même pas prendre ma tension artérielle parce que j’utilisais une drogue illégale. » Le médecin a en fait tenté de convaincre son mari de la faire internée. Heureusement, Jordan a rencontré un nouveau médecin en 1994 qui ne pouvait pas croire la progression de ses symptômes – quand elle a informé ce médecin qu’elle prenait des médicaments avec du cannabis, sa réponse a été « fumez tout le cannabis que vous pouvez … » Cathy Jordan a fini par devenir l’inspiration pour l’amendement 2, l’initiative sur la marijuana à des fins médicales en Floride, intitulée «Amendement de cannabis médical Cathy Jordan».

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