Fibromyalgie

Deborah Zerbib

Une brève description

Considérée comme un trouble mental au début des années 1800, la fibromyalgie est une maladie chronique s’exprimant par douleurs musculo-squelettiques généralisées et sensibilité extrême à la pression. Bien que la cause profonde de la fibromyalgie reste inconnue, il est connu que les interruptions des voies sensorielles du cerveau, de la moelle épinière et des nerfs provoquent chez les patients des sensations anormales et intensifiées de douleur.

La première recherche scientifique sur la fibromyalgie a été menée en 1981, mais le premier médicament conçu pour gérer les symptômes débilitants n’a été approuvé par la FDA qu’en 2007. Alors que généralement moins de 40% des personnes souffrant de fibromyalgie ressentent un soulagement des symptômes grâce aux médicaments pharmaceutiques, du cannabis médical est souvent une option thérapeutique réussie pour une condition autrement résistante.

Comment le cannabis peut-il aider?

Les symptômes de la fibromyalgie, y compris la douleur, la fatigue, la privation de sommeil et l’instabilité de l’humeur ou la dépression, peuvent être efficacement traités avec l’utilisation de cannabis médical parce que les composés chimiques organiques qui composent la plante, appelés cannabinoïdes, imitent les endocannabinoïdes naturellement produits par le corps. Les cannabinoïdes contenus dans le cannabis se lient aux mêmes récepteurs endocannabinoïdes qui sont responsables de la régulation de nombreux systèmes corporels, notamment la douleur, l’appétit, l’humeur et la mémoire.

Bien que l’augmentation du nombre d’États légalisant l’utilisation du cannabis médical puisse sembler un fait nouveau pour certains, c’est en fait l’histoire qui se répète. Les teintures médicales de cannabis étaient disponibles à l’achat en vente libre dans les pharmacies des États-Unis jusqu’aux années 1930. Phillip Leveque, le médecin de l’Oregon connu pour être un pionnier de l’activisme de la marijuana médicale, était en vie lorsque des teintures de cannabis pouvaient être trouvées sur les étagères des magasins, et il a également été l’un des premiers médecins à recommander le cannabis médical une fois légalisé en 1998. Leveque a indiqué qu’il soignait environ 100 patients souffrant de fibromyalgie, à tout moment, et ils ont tous trouvé que le cannabis médical était un traitement très efficace.

De nombreux témoignages de patients correspondent à ce que des experts et des chercheurs ont révélé au sujet du soulagement des symptômes qui résulte de l’utilisation du cannabis médical. Les cannabinoïdes multiples sont connus pour soulager les symptômes de la fibromyalgie. Par exemple, le THC peut réduire considérablement ou même éliminer la douleur et les nausées tout en aidant à améliorer l’humeur, et le CBN est un puissant somnifère. Bien que la thérapie par cannabinoïdes simples, comme l’utilisation de THC ou de CBN uniquement, soit efficace, l’efficacité du cannabis médical augmente considérablement lorsque plusieurs cannabinoïdes sont capables de travailler ensemble dans un processus connu sous le nom d’effet d’entourage. Un exemple de cela est révélé dans les résultats d’une récente enquête en ligne auprès de patients atteints de fibromyalgie, menée par la National Pain Foundation. Soixante-deux pour cent des participants ont trouvé que le cannabis médical était «très efficace» dans le traitement de multiples symptômes.

Que dit la recherche?

Une étude menée en Espagne et publiée en 2011 a révélé que le cannabis médical peut apporter aux personnes atteintes de fibromyalgie à la fois un soulagement des symptômes et une meilleure qualité de vie. Après avoir consommé du cannabis médical, les participants ont signalé une réduction significative de la douleur et de la raideur ainsi qu’une amélioration de la relaxation et une augmentation des capacités de sommeil. Les patients ont également noté ressentir une amélioration du sentiment de bien-être après l’introduction de l’utilisation de thérapies médicales au cannabis.

Alors que les études cliniques axées exclusivement sur la fibromyalgie peuvent être limitées, les essais cliniques portant sur la douleur en général se multiplient rapidement dans le monde. Dans une étude en double aveugle menée à l’Université de Californie au Davis Analgesic Research Center et publiée dans le Journal of Pain , le Dr Barth Wilsey est cité déclarant: «[nous] avons mené une étude croisée en double aveugle, contrôlée contre placebo, évaluer l’efficacité analgésique du cannabis vaporisé chez des sujets, dont la majorité souffrait de douleurs neuropathiques malgré un traitement traditionnel. » Trente-neuf patients souffrant de douleurs neuropathiques centrales et périphériques ont participé à l’étude et «les modèles de régression à effets mixtes ont démontré une réponse analgésique au cannabis vaporisé».

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