Cancer

Deborah Zerbib

Une brève description

Le terme cancer est utilisé pour décrire plusieurs maladies apparentées qui entraînent la croissance anormale de cellules dans le corps humain. Ces cellules anormales peuvent se développer presque partout, y compris le cerveau, les seins, les poumons, le pancréas, la prostate, le sang, la vessie, le côlon et la peau. Les cellules cancéreuses sont capables de se diviser et de se propager rapidement, entraînant l’accumulation de masses solides appelées tumeurs. La première cause de cancer a été documentée en 1775 lorsque le chirurgien britannique Percivall Pott s’est rendu compte que certaines tumeurs étaient répandues parmi les ramoneurs.

Aujourd’hui, il existe plus de 100 différents types de cancer connus, et on estime que plus de 1,6 million d’Américains recevront un diagnostic d’une forme ou d’une autre en 2015. Le cancer fait chaque année la mort d’environ 600 000 personnes aux États-Unis. En 2012, on estimait à 14,1 millions le nombre de nouveaux cas de cancer diagnostiqués (avec 8 millions de décès) dans le monde – ce nombre devrait passer à 24 millions d’ici 2035.

Comment le cannabis peut-il aider?

Le corps humain contient des systèmes remplis de neuromodulateurs (récepteurs) et ces récepteurs sophistiqués aident à réguler une variété de processus physiologiques, notamment le mouvement, l’humeur, la mémoire, l’appétit et la douleur. De la même manière que les récepteurs du système endocrinien du corps humain répondent aux opiacés – les composés racinaires de nombreux analgésiques comme la morphine, la codéine et l’hydrocodone (Vicodin) – le système endocannabinoïde  du corps les récepteurs répondent aux composés présents dans le cannabis appelés cannabinoïdes. Fait intéressant, des années avant qu’un État n’ait adopté une législation sur le cannabis médical, une étude publiée en 1991 par la Harvard Medical School a révélé que quarante-quatre pour cent (44%) des oncologues américains recommandaient du cannabis à leurs patients pour aider à soulager les effets secondaires des traitements anticancéreux traditionnels.

Soulagement des symptômes

Malheureusement, de nombreuses personnes atteintes de cancer éprouvent une gêne importante à la fois de la maladie elle-même et des effets secondaires des médicaments conventionnels. La recherche a montré que le cannabis est efficace dans le traitement de nombreux symptômes du cancer ou des effets secondaires des traitements anticancéreux conventionnels depuis les années 1970. De nombreuses études au cours des trois dernières décennies ont rapporté que la consommation de cannabis réduit la douleur, les nausées, les vomissements et stimule l’appétit chez les patients recevant un traitement de chimiothérapie.

Un rapport de 1999 des Instituts de médecine a noté que «pour les patients qui souffrent déjà de nausées ou de vomissements sévères, les pilules sont généralement inefficaces, en raison de la difficulté à avaler ou à maintenir une pilule et à l’apparition lente de l’effet du médicament… nausées, perte d’appétit, douleur et l’anxiété… tout peut être atténué par (l’inhalation) de marijuana. »

Soulagement de la condition

Selon le National Cancer Institute (NCI)  , « des études chez la souris et le rat ont montré que les cannabinoïdes peuvent inhiber la croissance tumorale en provoquant la mort cellulaire, en bloquant la croissance cellulaire et en bloquant le développement des vaisseaux sanguins nécessaires à la croissance des tumeurs. »

Récemment, l’Institut national de lutte contre l’abus des drogues (NIDA) a révisé une publication sur le cannabis médical pour inclure un libellé reconnaissant spécifiquement que «des études récentes sur des animaux ont montré que les extraits de marijuana peuvent aider à tuer certaines cellules cancéreuses et à réduire la taille d’autres». En outre, une étude sur la culture cellulaire suggère que des extraits purifiés de marijuana de plante entière peuvent ralentir la croissance des cellules cancéreuses de l’un des types les plus graves de tumeurs cérébrales. »

Histoires réelles

Bien qu’il existe d’innombrables histoires liées à l’efficacité du cannabis pour traiter les effets secondaires associés aux traitements anticancéreux courants (comme indiqué ci-dessus, même en 1991, environ 44% des oncologues américains recommandaient que leurs patients consomment du cannabis pour se soulager), il existe un nombre important d’histoires merveilleuses où les gens ont utilisé un protocole de traitement à base de cannabis pour aider à battre le cancer en rémission.

Sharon Kelly est une Britannique d’une cinquantaine d’années qui a été diagnostiquée d’un cancer du poumon fin 2013. Sharon a été diagnostiquée au stade 4, le cancer avait progressé jusqu’aux ganglions lymphatiques et à la muqueuse de l’estomac. Ses médecins ont informé Sharon que la chimiothérapie et la radiothérapie n’étaient pas des options de traitement valables pour une patiente atteinte d’un cancer du poumon à ce stade du diagnostic et la rendraient vraiment plus malade. On lui a donné six à neuf mois à vivre. Peu de temps après, Sharon a commencé à consommer de l’huile de cannabis quotidiennement – deux grammes par jour avec une alimentation saine et alcalinisante. Après quelques mois, la tumeur était passée de 5 cm à 2 cm et ses ganglions lymphatiques semblaient normaux. Après sept mois – sans aucun autre traitement ou traitement médical – Sharon a testé sans cancer et est resté ainsi jusqu’à ce jour.

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