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Le rôle que la légalisation du cannabis peut jouer dans la lutte contre les injustices raciales

Jordan Guldmann

Bien que le NORML ait déclaré que la légalisation de la marijuana ne résoudra pas l’injustice raciale en Amérique, l’organisation estime qu’elle peut être « une partie importante de cette discussion naissante ».

La National Organization for the Reformation of Marijuana Laws (NORML) a publié cette semaine une déclaration détaillant comment les défenseurs du cannabis peuvent jouer un rôle dans la mise en place de la justice raciale en Amérique. Après la mort de George Floyd aux mains de la police de Minneapolis, des voix se sont élevées dans tout le pays pour protester contre la brutalité policière et les politiques qui ciblent de manière disproportionnée les communautés de couleur.

Les inégalités raciales existent depuis longtemps dans l’application des politiques de lutte contre la drogue. Selon une analyse de l’Union américaine des libertés civiles (ACLU), les Afro-Américains ont près de quatre fois plus de chances d’être arrêtés pour possession de cannabis que les Américains blancs, bien qu’ils consomment du cannabis à des taux similaires. Dans certains États, les Noirs ont jusqu’à six, huit ou presque dix fois plus de chances d’être arrêtés. De 2010 à 2018, les disparités raciales ont en fait augmenté dans l’application de la loi sur la marijuana.

« Alors que les protestations continuent à avoir lieu à travers le monde, de plus en plus d’Américains commencent à exiger publiquement des actions de leurs dirigeants locaux, étatiques et fédéraux pour mettre fin aux politiques et pratiques qui favorisent, permettent et entraînent une injustice raciale systémique », a déclaré le directeur exécutif du NORML, Erik Altieri, dans un communiqué.

« Dans ces conversations sur les solutions politiques, beaucoup incluront dans leurs demandes la fin de la guerre contre la drogue – ou, au minimum, la fin de la criminalisation du cannabis. Mais si la fin de la prohibition du cannabis est à la fois importante et nécessaire, nous devons également reconnaître que cela ne constitue qu’une seule pièce d’un puzzle beaucoup plus vaste ».

NORML a expliqué en détail comment la prohibition du cannabis est enracinée dans des histoires raciales et xénophobes. Harry Anslinger Jr. a été le commissaire du Bureau fédéral des stupéfiants et l’architecte de la prohibition du cannabis. Il était connu pour étiqueter la plupart des consommateurs de marijuana comme « Nègres, Hispaniques, Philippins et artistes » et a déclaré que le cannabis « pousse les femmes blanches à rechercher des relations sexuelles avec des Noirs, des artistes et d’autres personnes ».

« La principale raison d’interdire la marijuana est son effet sur les races dégénérées », a-t-il également déclaré.

NORML a fait référence à la mort de Philando Castile par des officiers de police du Minnesota comme étant la lignée de ce genre de rhétorique. Lorsque la police l’a arrêté, la voiture de Castille sentait la « fumée de marijuana ». L’officier qui a tiré sur Castile a déclaré que l’odeur lui faisait craindre pour sa vie.

« Je pensais que j’allais mourir », a déclaré l’officier Jeronimo Yanez aux enquêteurs du Bureau d’appréhension criminelle du Minnesota 15 heures après avoir tiré sur Castille. « Et j’ai pensé que s’il a le courage et l’audace de fumer de la marijuana devant des fillettes de cinq ans et ainsi de risquer leur santé avec la fumée et que le passager avant fait la même chose, alors il n’en a rien à faire de moi. J’ai alors lâché les balles, et après que les douilles soient tombées, les petites filles ont crié ».

Yanez a ensuite été acquitté de toutes les charges retenues contre lui.

Marijuana Legalization Could Get A Boost Post Coronavirus

NORML a également critiqué l’industrie du cannabis en général. En 2017, un sondage du Marijuana Business Daily a révélé que moins de 10 % des entreprises de cannabis ont été fondées par des propriétaires hispaniques ou afro-américains. Bien que les États et les villes aient mis en place des programmes d’équité en matière de cannabis, ceux-ci ont souvent donné des résultats mitigés.

Altieri a déclaré que l’industrie du cannabis doit assumer une plus grande responsabilité en matière de justice sociale pour aller de l’avant.

« Nous ne devons pas ignorer la réalité, alors qu’une poignée de capital-risqueurs s’engagent maintenant dans la vente de cannabis sous licence dans des systèmes qui excluent largement la propriété minoritaire, tandis que des millions d’autres – la plupart d’entre eux sont jeunes, pauvres et de couleur – continuent à faire face à l’arrestation et à l’incarcération pour avoir eu à peu près les mêmes comportements », a déclaré M. Altieri.

NORML a déclaré spécifiquement que la légalisation du cannabis n’est pas une panacée contre l’injustice raciale en Amérique. L’organisation a également souligné la nécessité de poursuivre la discussion sur ces questions après la fin des manifestations.

NORML estime que les appels à la légalisation du cannabis doivent constituer une partie importante de cette discussion – mais seulement une partie », a déclaré M. Altieri. « Les vies noires et marrons comptent et nous devons à notre pays et à nous-mêmes de prendre des mesures concrètes pour démanteler les nombreuses structures de pouvoir qui perpétuent l’injustice. La prohibition de la marijuana est simplement l’une d’entre elles ».

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