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Sclérose en plaques

Deborah Zerbib

Une brève description

Aux États-Unis, environ 350 000 personnes vivent avec la sclérose en plaques (SEP), une maladie nerveuse inflammatoire affectant le système nerveux central. Le système immunitaire d’un patient atteint de SEP attaque et détériore la gaine protectrice recouvrant les nerfs du cerveau et de la moelle épinière. Lorsque les nerfs ne sont plus protégés, les cellules deviennent enflammées et endommagées. Les signaux nerveux et les communications sont ainsi ralentis, ce qui peut même éliminer la capacité des nerfs à communiquer complètement.

Il existe quelques tendances de données uniques pour la SEP. Les femmes sont statistiquement plus susceptibles de développer une SEP que les hommes. Et les anciens combattants semblent être beaucoup plus susceptibles de développer une SEP que la population générale. Les chercheurs notent que l’incidence croissante de la SEP parmi le personnel militaire s’est manifestée au cours des deux à trois dernières générations, spéculant qu ‘« il peut y avoir des expositions environnementales uniques au sein de l’armée» qui augmentent le risque de SEP.

La SEP est la maladie neurologique débilitante la plus courante chez les jeunes, apparaissant généralement entre 20 et 40 ans. Selon la gravité des dommages et les nerfs touchés, les symptômes de la sclérose en plaques peuvent varier.

Les symptômes courants de la SEP comprennent:

  • douleur intense et picotements dans différentes parties du corps
  • tremblements
  • fatigue
  • incontinence vésicale
  • peut conduire à la dépression

Comment le cannabis peut-il aider?

Le corps humain contient des systèmes remplis de neuromodulateurs (récepteurs) et ces récepteurs sophistiqués aident à réguler une variété de processus physiologiques, notamment le mouvement, l’humeur, la mémoire, l’appétit et la douleur. De la même manière que les récepteurs du système endocrinien du corps humain répondent aux opiacés – les composés racinaires de nombreux médicaments analgésiques comme la morphine, la codéine et l’hydrocodone (Vicodin) – les récepteurs du système endocannabinoïde du corps réagissent aux composés présents dans le cannabis appelés cannabinoïdes.

La recherche montre que le cannabis est une thérapie efficace pour les patients atteints de SEP car il traite non seulement de nombreux symptômes, mais des études montrent que plusieurs cannabinoïdes ralentissent les processus neurodégénératifs qui conduisent à une invalidité. Il y a une raison pour laquelle la SEP est sur la liste des conditions médicales débilitantes éligibles dans la plupart des États-Unis qui ont un programme de marijuana médicale. Il a été démontré que plusieurs des cannabinoïdes trouvés dans le cannabis aident directement les spasmes musculaires, les tremblements, la fatigue et la dépression.

Le tétrahydrocannabinol (THC) est le cannabinoïde psychoactif connu pour produire la sensation euphorique d’être «élevé». Il démontre également une efficacité médicale impressionnante dans le traitement de la SEP. Le THC est un analgésique puissant et anti-inflammatoire. Il soulage également les nausées, stimule l’appétit et peut aider à combattre la dépression. Le plus impressionnant: c’est l’un des cannabinoïdes qui agissent comme neuroprotecteur.

Il a été démontré que le cannabidiol (CBD) réduit l’inflammation, soulage la douleur et procure des effets apaisants et apaisants. Plus important encore, le CBD réduit la gravité et la fréquence des spasmes de SEP, tout comme la tétrahydrocannabivarine (THCV). Le cannabinol (CBN) est un cannabinoïde sédatif puissant qui agit comme somnifère sans les effets secondaires négatifs associés à ses homologues pharmaceutiques.

Que dit la recherche?

Alors que la recherche anecdotique a toujours fourni un soutien pour l’utilisation du cannabis pour atténuer les symptômes de la SEP, des études contrôlées récentes et des progrès dans la compréhension de la biologie du cannabis et des récepteurs aux cannabinoïdes ont révélé que le cannabis peut aider à gérer les symptômes de la SEP comme la douleur, les spasmes , spasticité et incontinence.

De nombreuses études de cas, enquêtes et études en double aveugle ont rapporté une amélioration chez les patients traités avec des cannabinoïdes pour les symptômes déclarés. Un rapport publié par la Chambre des Lords en 1998 a rapporté: «Nous avons vu suffisamment de preuves pour nous convaincre qu’un médecin pourrait légitimement vouloir prescrire du cannabis pour soulager… les symptômes de la sclérose en plaques et que le droit pénal ne devrait pas faire obstacle .  » La British Medical Association a approuvé et demandé que les cannabinoïdes synthétiques connus sous le nom de Nabilone et Dronabinol soient autorisés pour une utilisation dans le traitement de la SEP.

Le plus grand soutien aux avantages médicinaux du cannabis pour la SEP peut être vu par le fait que GW Pharmaceuticals a reçu l’autorisation de vendre un médicament cannabinoïde pour le traitement de la spasticité due à la SEP dans 27 pays à travers le monde, y compris le Royaume-Uni, l’Espagne, l’Italie, Canada et Allemagne (actuellement disponible dans 15 pays et approuvé dans 12 autres). GW Pharmaceuticals a terminé toutes les études / essais cliniques requis dans ces pays, vérifiant l’efficacité des cannabinoïdes pour traiter les symptômes de la SEP, afin d’obtenir ces approbations. 

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