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Polyarthrite rhumatoïde

Deborah Zerbib

Une brève description

Plus de 15 millions d’Européen souffrent d’arthrite. Il existe deux principaux types d’arthrite: la polyarthrite rhumatoïde et l’arthrose.

La polyarthrite rhumatoïde (PR) est causée par un dysfonctionnement du système immunitaire qui provoque une inflammation et des douleurs dans les articulations mobiles du corps. Le système immunitaire des personnes atteintes de PR envoie des cellules, qui autrement seraient utilisées pour attaquer un virus ou une bactérie, dans les articulations et les tissus environnants. Cela provoque une inflammation dommageable qui use tellement le cartilage que, au fil du temps, les os peuvent finir par se frotter directement les uns contre les autres au point d’érosion. Dans la plupart des cas, la polyarthrite rhumatoïde attaque symétriquement, ce qui signifie que les mêmes articulations seront affectées des deux côtés du corps. La PR peut être une condition extrêmement douloureuse et débilitante qui présente des défis pour la gestion de la douleur.

Comme pour de nombreux troubles auto-immunes, la seule véritable cause de la polyarthrite rhumatoïde reste inconnue. Les schémas thérapeutiques se concentrent sur le soulagement de l’inflammation pour prévenir d’autres dommages et la gestion des symptômes tels que la douleur, l’inflammation, la fatigue et la perte d’appétit. La recherche montre que la thérapie aux cannabinoïdes est une option de traitement viable pour les patients atteints de PR, car elle peut traiter les symptômes et aider à ralentir la progression de la maladie.

Comment le cannabis peut-il aider?

Au 19e siècle, les teintures de cannabis étaient courantes sur les tablettes des pharmacies en Amérique du Nord et administrées comme analgésiques – souvent pour l’arthrite. Il y a quelques cannabinoïdes trouvés dans le cannabis qui ont une efficacité particulièrement profonde pour ceux qui souffrent d’arthrite: le CBD et le THC. Non seulement ces cannabinoïdes fournissent un effet analgésique, mais ils se sont également révélés avoir de puissantes propriétés immunomodulatrices et anti-inflammatoires.

Le cannabinoïde psychoactif est connu pour produire la sensation d’être «élevé», le tétrahydrocannabinol (THC), est également un analgésique très efficace (analgésique). Il agit également pour réduire l’inflammation, stimuler l’appétit et peut même aider à maintenir un état mental positif pour les patients souffrant de douleurs intenses.

Comme le THC, le cannabidiol (CBD) réduit la douleur et l’inflammation, mais contrairement au THC, il n’est pas psychoactif, les patients peuvent donc rester lucides. Le CBD produit également un effet calmant et réconfortant chez les patients qui est connu pour soulager le stress et l’anxiété associés à une douleur intense.

Le cannabinol (CBN) est un cannabinoïde légèrement psychoactif qui agit comme un sédatif, il peut donc aider à favoriser un sommeil réparateur là où la douleur de la PR ne le permet pas normalement. CBN fournit également des effets anti-inflammatoires et analgésiques. Le cannabigérol (CBG) et l’acide cannabidiol (CBDA) agissent également pour soulager l’inflammation.

Que dit la recherche?

La recherche moderne sur le CBD a révélé qu’il supprime la réponse immunitaire chez les souris et les rats qui est responsable d’une maladie ressemblant à l’arthrite, les protégeant des dommages graves à leurs articulations et améliorant considérablement leur condition. Le cannabis a démontré à plusieurs reprises sa capacité à améliorer la mobilité et à réduire la raideur et l’inflammation matinales. Une étude de l’Université hébraïque de Jérusalem a révélé que lorsque le CBD est métabolisé, le résultat est la création d’un composé ayant une puissante action anti-inflammatoire comparable aux médicaments pharmaceutiques mais sans les effets secondaires courants associés à ces médicaments traditionnels.

Une étude  publiée en 2011 par la revue scientifique de Clinical Pharmacology & Therapeutics a révélé que la combinaison de cannabis avec des opiacés peut avoir un effet synergique. Lorsque les patients recevaient des doses régulières de cannabis en même temps que leurs doses biquotidiennes d’opioïdes prescrits, les participants rapportaient en moyenne une diminution de 27% plus importante de la douleur.

Un article publié dans l’AMA Journal of Ethics a analysé plusieurs des études disponibles. Le Center for Medicinal Cannabis Research (CMCR) de l’Université de Californie complète cinq essais cliniques de phase II contrôlés contre placebo avec du cannabis. Une autre étude  rapportée au Canada a étudié des patients atteints de neuropathie VIH et d’autres affections neuropathiques, et une étude s’est concentrée sur un modèle humain de douleur neuropathique. Dans l’ensemble, l’efficacité du cannabis était comparable à celle des médicaments traditionnels prescrits pour la douleur neuropathique. L’article a conclu qu’il existe de plus en plus de preuves que le cannabis peut représenter une alternative ou un complément utile dans la gestion de la neuropathie périphérique douloureuse.

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