Neuropathie

Deborah Zerbib

Une brève description

La neuropathie, sans doute l’une des sensations les plus douloureuses ressenties par l’homme, survient à la suite de dommages, de dysfonctionnements ou de lésions nerveuses. Les deux types de neuropathie couramment diagnostiqués – périphérique et diabétique – produisent des symptômes similaires, mais alors que le périphérique est généralement causé par une blessure, l’homologue diabétique est provoqué par des dommages causés par une glycémie élevée. En raison de la neuropathie, les nerfs deviennent essentiellement confus et envoient de faux signaux de douleur au cerveau qui sont souvent décrits par les patients comme une sensation de picotement et d’engourdissement, de tir et de brûlure, ou d’épingles et d’aiguilles épineuses. Les patients atteints de neuropathie, souffrant d’une affection souvent décrite comme chronique, ont des options de traitement limitées, les plus courants étant les analgésiques pharmaceutiques.

Bien que les opiacés aient été l’option de traitement la plus courante au cours des dernières décennies pour plus de 380 millions de personnes souffrant de neuropathie dans le monde, l’utilisation du cannabis médical comme moyen efficace de soulager la douleur chronique a de nouveau été mise en évidence ces dernières années. Le cannabis a été utilisé pour traiter de nombreuses conditions médicales différentes – y compris plusieurs types de douleur – pendant des siècles, et des recherches récentes et des preuves anecdotiques l’ont ramené au premier plan des traitements de la douleur neuropathique.

Comment le cannabis peut-il aider?

Les cannabinoïdes, les composés chimiques organiques possédant une grande partie des pouvoirs de guérison du cannabis médical, se lient aux mêmes récepteurs endocannabinoïdes dans tout le corps et le cerveau qui sont responsables de la régulation de plusieurs systèmes physiologiques du corps, y compris la douleur, l’humeur, la mémoire et l’appétit. Bien que les produits pharmaceutiques soient également conçus pour réagir avec les mêmes récepteurs, ils se lient rarement aussi naturellement que les cannabinoïdes du cannabis médical. C’est pourquoi le cannabis médical est une option de traitement si efficace pour des conditions qui pourraient autrement être difficiles à traiter, comme la neuropathie. Lorsque les thérapies pharmaceutiques peuvent ne pas soulager suffisamment les symptômes pour l’emporter sur les effets secondaires négatifs et les potentiels de dépendance, le cannabis peut souvent réagir plus efficacement avec les récepteurs du corps et sans risque de dépendance mortelle.

De nombreuses recherches révèlent que le cannabis est souvent une méthode privilégiée de soulagement des symptômes pour les patients atteints de neuropathie car il est efficace, même pour ceux qui n’ont pas répondu aux thérapies pharmaceutiques, et les effets secondaires psychoactifs ne sont pas aussi débilitants que ceux présentés par les opiacés. Plusieurs cannabinoïdes médicaux sont connus pour traiter des symptômes individuels comme la douleur, l’anxiété, l’inflammation, la privation de sommeil et les troubles de l’humeur. Bien que ces thérapies à base de cannabinoïdes soient extrêmement réussies, comme le soulignent les huiles de CBD pures qui réduisent considérablement la gravité et la durée de nombreux enfants souffrant de formes graves d’épilepsie, lorsque plusieurs cannabinoïdes travaillent ensemble dans un processus appelé effet entourage, l’efficacité médicale peut augmenter considérablement.

Le succès de l’effet entourage est démontré dans l’utilisation du cannabis médical pour traiter la douleur neuropathique. Le THC, le cannabinoïde psychoactif le plus abondant, s’est avéré être un analgésique extrêmement efficace (analgésique) et est également utile dans le traitement de la dépression qui peut souvent accompagner des états de douleur chronique comme la neuropathie. Contrairement au THC, le CBD est un analgésique non psychoactif de l’inflammation et de la douleur. La recherche a lié les caractéristiques de réduction de l’inflammation du CBD et sa capacité à éliminer le stress oxydatif immunitaire excessif afin de permettre au corps de mieux se guérir, à une réduction significative des symptômes chez les patients atteints de neuropathie. Un autre cannabinoïde médical, le CBC, présente des propriétés sédatives qui sont connues pour aider ceux qui souffrent de douleur à prendre un repos très convoité.

Que dit la recherche?

Comme avec d’autres conditions, il existe une quantité innombrable de recherches anecdotiques qui ont prouvé l’efficacité analgésique du cannabis – remontant au début de la consommation documentée de cannabis il y a plus de 5000 ans, le soulagement de la douleur a été un effet physiologique constant vu de la consommation de cannabis. L’expérience des meilleurs experts médicaux a révélé que le cannabis médical peut être utilisé pour traiter en toute sécurité et efficacement une grande variété de conditions médicales, y compris la douleur, et c’est souvent une option thérapeutique réussie quand rien d’autre ne fonctionne. Là où la douleur neuropathique peut être résistante aux thérapies pharmaceutiques, même de très faibles doses de cannabis médical se sont révélées réduire efficacement les symptômes, et les experts rapportent que les avantages du cannabis médical dépassent de loin les risques.

Une étude publiée en 2011 par la revue scientifique de Clinical Pharmacology & Therapeutics a  révélé que la combinaison de cannabis avec des opiacés peut avoir un effet synergique. Lorsque les patients recevaient des doses régulières de cannabis en même temps que leurs doses biquotidiennes d’opioïdes prescrits, les participants rapportaient en moyenne une diminution de 27% plus importante de la douleur.

Un article dans l’AMA Journal of Ethics a analysé plusieurs des études disponibles. Le Center for Medicinal Cannabis Research (CMCR) de l’Université de Californie complète cinq essais cliniques de phase II contrôlés contre placebo avec du cannabis. Une autre étude rapportée au Canada a étudié des patients atteints de neuropathie VIH et d’autres affections neuropathiques, et une étude s’est concentrée sur un modèle humain de douleur neuropathique. Dans l’ensemble, l’efficacité du cannabis était comparable à celle des médicaments traditionnels prescrits pour la douleur neuropathique. L’article a conclu qu’il existe de plus en plus de preuves que le cannabis peut représenter une alternative ou un complément utile dans la gestion de la neuropathie périphérique douloureuse.

Le cannabis est-il aussi sûr que les médicaments sur ordonnance traditionnels?

L’un des aspects les plus importants de l’utilisation du cannabis médical au lieu des opiacés pour le traitement de la douleur est directement lié aux risques comparables de surdosage mortel – comme vous le verrez ci-dessous, les statistiques et les faits sont convaincants.

Opiacés:

  • Selon les Centers for Disease Control and Prevention  (CDC), depuis 1999, la quantité d’analgésiques sur ordonnance prescrits et vendus aux États-Unis a presque quadruplé.
  • Aux États-Unis, 44 personnes meurent chaque jour des suites d’une surdose d’opioïdes sur ordonnance.
  • Le surdosage de drogue était la principale cause de décès par blessure en 2013 – chez les personnes de 25 à 64 ans, le surdosage de drogue a causé plus de décès que les accidents de la circulation.
  • Sur les 22 767 décès liés à une surdose de médicaments sur ordonnance, environ 16 235 impliquaient des analgésiques opioïdes sur ordonnance (71,3%).
  • En 2007, le coût total de l’abus d’opioïdes sur ordonnance (perte de productivité, coûts des soins de santé et coût de la justice pénale) a totalisé 55,7 milliards de dollars.

Cannabis:

En 1988, le juge en droit administratif de la Drug Enforcement Agency (DEA), Francis L. Young, dossier no 86-22, a conclu que les faits suivants n’étaient pas contestés:

  • Il n’y a aucun dossier dans la vaste littérature médicale décrivant un décès prouvé et documenté induit par le cannabis.
  • Malgré une longue histoire d’utilisation et le nombre extraordinairement élevé de fumeurs sociaux, il n’y a tout simplement aucun rapport médical crédible suggérant que la consommation de marijuana a causé un seul décès.
  • Les médicaments utilisés en médecine reçoivent systématiquement ce qu’on appelle un LD-50. Cette cote indique à quelle dose cinquante pour cent des animaux d’essai recevant un médicament mourront en raison de la toxicité induite par le médicament.
  • La cote LD-50 pour l’aspirine est de 1:20. En termes simples, cela signifie que si la dose recommandée d’aspirine est de deux comprimés, pour provoquer la mort, une personne devrait consommer 40 comprimés (20 fois la dose recommandée). Pour le valium, il est de 1:10 et pour certains médicaments contre le cancer, il peut être aussi bas que 1: 1,5.
  • En termes médicaux stricts, la marijuana est beaucoup plus sûre que de nombreux aliments que nous consommons couramment.

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