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Le Système Endocannabinoïde: Comment Le Cannabis Affecte Le Corps Humain?

Deborah Zerbib

Comment la médecine du cannabis a-t-elle évolué?

Le mouvement légal du cannabis a commencé à San Francisco au début des années 1990 quand on a découvert que le cannabis traitait de nombreux symptômes dont souffraient les patients atteints du SIDA, y compris la douleur. Ce sont les lois sur la marijuana médicale qui ont changé le statut juridique du cannabis à l’échelle nationale, ouvrant les portes d’un marché réservé aux adultes et ouvrant la voie à une légalisation complète. Les patients de cannabis à travers le pays ont utilisé la plante pour traiter un nombre croissant de conditions médicales. Au Colorado seulement, il existe neuf conditions d’admissibilité différentes pour une carte médicale: cancer, glaucome, VIH ou sida, cachexie (syndrome de dépérissement), spasmes musculaires persistants, convulsions, nausées sévères, douleur intense et trouble de stress post-traumatique (SSPT).

Quelle est la vraie histoire ?

Comment le cannabis traite-t-il tant de conditions différentes? Comment le corps interagit-il avec la plante pour produire ces effets médicinaux? Quelles recherches ont été menées pour démontrer l’efficacité du cannabis médicinal? Pour plonger dans ces questions, il est crucial d’avoir une compréhension de base du système endogène des cannabinoïdes, autrement connu sous le nom de système endocannabinoïde (ECS). Le système endocannabinoïde est essentiel à la santé humaine car il maintient l’homéostasie dans le corps. La recherche sur le système endocannabinoïde a augmenté ces dernières années alors que les scientifiques commencent à révéler à quel point ce système est complexe et important pour notre corps. En comprenant le système endocannabinoïde et comment il interagit avec le cannabis, les patients et les consommateurs peuvent s’informer davantage sur leur santé et poser de meilleures questions à leurs soignants, médecins ou bourgeons.

Qu’est-ce que le système endocannabinoïde?

En termes simples, le système endocannabinoïde est responsable du maintien de l’homéostasie dans le corps. La définition de l’homéostasie de l’Encyclopedia Britannica est «tout processus d’autorégulation par lequel les systèmes biologiques ont tendance à maintenir la stabilité tout en s’adaptant aux conditions optimales pour la survie. Si l’homéostasie réussit, la vie continue; en cas d’échec, une catastrophe ou la mort s’ensuit». Le système endocannabinoïde est composé de trois parties: les récepteurs cannabinoïdes, les endocannabinoïdes et les enzymes métaboliques.

C’est là, fonctionnant en silence:

Les récepteurs endocannabinoïdes se trouvent dans tout le corps à la surface des cellules du cerveau, des organes, des tissus et des glandes. Ces récepteurs sont intégrés dans les membranes cellulaires et produisent des réactions variables lorsqu’ils sont stimulés par les cannabinoïdes. Les cannabinoïdes proviennent de deux endroits distincts – le corps, qui produit des endocannabinoïdes naturels, et la plante de cannabis, qui produit des phytocannabinoïdes. La troisième partie de l’ECS est constituée d’enzymes métaboliques. Les enzymes métaboliques agissent comme un arbitre naturel en ce qu’elles détruisent les endocannabinoïdes une fois qu’ils sont utilisés et ne sont plus utiles au corps. Les deux principales enzymes métaboliques sont l’hydrolase d’amide d’acide gras (FAAH) et la lipase de monoacylglycérol (MAGL). Ce système autorégulateur garantit que l’interaction ne se produit qu’en cas de besoin et maintient donc le fonctionnement du système endocannabinoïde relativement silencieux pour le cerveau conscient, contrairement au système hormonal, qui peut garder les produits chimiques plus longtemps que l’interaction. Parce que l’homéostasie est si importante pour la santé, tous les vertébrés et invertébrés sont connus pour avoir un ECS.

Qu’est-ce que le système endocannabinoïde?

Douleur, émotion et plus encore:

Le Dr Ethan Russo, neurologue et chercheur en psychopharmacologie, décompose l’ECS de cette façon, «le système endocannabinoïde affecte les niveaux de tous les neurotransmetteurs, et il est donc important dans la douleur, dans l’émotion, que vous alliez vomir ou non, que vous ayez ou non une crise, presque toutes les fonctions que vous pouvez nommer, et ce n’est pas seulement le cerveau. »

Le système endocannabinoïde

Recherche et découverte

Malgré son importance critique, le système endocannabinoïde n’a été découvert qu’au début des années 1990 lorsque Lisa Matsuda, chercheuse à l’Institut national de la santé mentale, et ses collègues ont découvert une séquence d’ADN qui définit un récepteur sensible au THC dans le cerveau d’un rat. Cette découverte a été rapidement suivie de nouvelles preuves par le Dr Raphael Mechoulam, le célèbre chimiste qui a découvert le THC. Avec moins de 30 ans de recherche, le système endocannabinoïde est l’un des systèmes les moins étudiés de l’organisme. Actuellement, les restrictions quant à la recherche sur le cannabis limitent ce que les scientifiques peuvent examiner en termes d’approfondissement de notre compréhension de la façon dont le cannabis interagit avec le système endocannabinoïde.

Le Dr Ethan Russo déclare: «Si nous examinons tout aspect du fonctionnement de notre corps, de notre physiologie, vous avez un élément du système endocannabinoïde qui affecte cela. C’est donc un modulateur clé de ce que nous appelons l’homéostasie, c’est un équilibre naturel dans le corps. Quand quelqu’un consomme du cannabis à des fins médicinales, il s’immisce dans ces mécanismes naturels qui sont parfois déficients et nécessitent une supplémentation. »

Récepteurs cannabinoïdes

Alors, que savons-nous de la façon dont le cannabis interagit avec notre corps et le système endocannabinoïde? Deux récepteurs cannabinoïdes ont été découverts par des chercheurs: CB1 et CB2. CB1 se trouve dans le système nerveux central et périphérique. Il se trouve également dans le cerveau et est le récepteur avec lequel le THC interagit, ce qui donne à l’utilisateur un high. Les récepteurs CB2 se trouvent principalement dans le système immunitaire et le système gastro-intestinal où ils régulent les réponses inflammatoires dans les intestins. Les récepteurs CB2 se trouvent également dans le cerveau, mais pas aussi densément que les récepteurs CB1. Ces récepteurs, une grande partie du système endocannabinoïde, jouent un rôle dans la régulation de l’activité cardiovasculaire, de l’appétit, de l’humeur, de la mémoire et de la douleur dans le corps.

Le CBD et le système endocannabinoïde

Le CBD ne rentre pas exactement dans les récepteurs CB1 ou CB2. Le CBD stimule les deux récepteurs et provoque une réaction sans se lier directement, créant des changements dans les cellules qui les contiennent. Le CBD se lie également à un couple protéine-récepteur, TRPV-1, responsable de la régulation de la température corporelle, de la douleur et de l’inflammation. Le CBD est également connu pour contrer les effets du THC, activer les récepteurs de la sérotonine et inhiber un gène attribué à plusieurs cancers. Le CBD a récemment gagné en popularité, car la recherche et les preuves anecdotiques démontrent de plus en plus l’impact qu’il peut avoir sur le corps. Julianna Carella, fondatrice et PDG de deux sociétés comestibles, Auntie Dolores et Treatibles, déclare: «Si vous n’avez pas reconnu que le système endocannabinoïde existe, alors il est très facile de contester les prétendus résultats que les gens et les animaux obtiennent du CBD, car comment cela peut-il fonctionner si profondément. Eh bien, cela fonctionne très profondément parce qu’apparemment, nous sommes configurés pour en avoir besoin dans nos systèmes. »

D’où viennent les cannabinoïdes?

Les cannabinoïdes proviennent généralement de deux endroits – le corps humain ou la plante de cannabis. Cependant, il y a une troisième place à considérer, un laboratoire. Les cannabinoïdes peuvent être produits synthétiquement et distribués sur le marché. Le marinol (dronabinol) et le Cesamet (nabilone) sont des versions synthétiques du THC qui ont été approuvées par la FDA pour être commercialisées et vendues comme médicament sur ordonnance. Les cannabinoïdes synthétiques lient le système endocannabinoïde pour produire des effets, mais ils échouent souvent à incorporer l’une des idées les plus importantes de la communauté du cannabis médical, l’effet entourage. L’effet d’entourage indique que la somme des différents cannabinoïdes fonctionne mieux dans son ensemble que n’importe quel cannabinoïde individuellement. Avec une compréhension du système endocannabinoïde et de son rôle pour assurer l’homéostasie dans le corps, il peut être plus facile de voir comment cela pourrait être vrai.

Le système endocannabinoïde et la santé

Le système endocannabinoïde est une énorme partie du corps humain que nous commençons à peine à comprendre. Carella déclare: «c’est largement négligé dans la communauté médicale. Ce n’est pas enseigné dans les écoles de médecine. Ce n’est certainement pas enseigné dans les écoles vétérinaires. Donc, les médecins et les vétérinaires sont essentiellement mal orientés autour d’un énorme, énorme morceau de science qui a été en quelque sorte stratégiquement retiré de la conscience et malheureusement cela signifie que nous sommes tout à fait en retard dans nos recherches. Mais, il y a suffisamment de recherches pour que nous sachions qu’en effet, tous les animaux ont un système endocannabinoïde et que ce système endocannabinoïde est en fait incroyablement important dans notre physiologie.  » L’American Medical Association et l’American College of Physicians appellent à davantage de recherches sur le cannabis médical et son impact sur les humains. Jusque-là, c’est important, en particulier pour les patients et les consommateurs, pour rester informé sur le système endocannabinoïde et l’évolution de la science du cannabis médical..

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