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La douleur chronique

Deborah Zerbib

Une brève description

Après avoir subi une opération, volontaire ou non, le chemin de la guérison est pavé différemment pour chaque patient. Bien que l’anesthésie puisse empêcher les patients de la ressentir à ce moment-là, les nerfs envoient des signaux de douleur au cerveau lorsque les tissus ou les organes sont opérés (effectivement, ou endommagés). À mesure que le corps commence à guérir après la chirurgie, la gravité et la durée de la douleur postopératoire devraient diminuer. Cependant, pour certains patients, la douleur postopératoire persiste pendant des mois, voire des années, et est souvent résistante au traitement.

La douleur postopératoire chronique, définie comme une douleur qui dure plus de six mois après une opération, peut survenir en raison de nombreux facteurs différents, notamment la formation de tissu cicatriciel, des lésions nerveuses, des lésions tissulaires et une inflammation. La douleur n’est pas une affection ou une blessure primaire, mais plutôt un symptôme grave, souvent intolérable, qui varie en fréquence, en durée et en gravité selon la personne. La douleur chronique est un problème de santé publique qui est répandu parmi les populations vieillissantes des pays industrialisés. On estime qu’un milliard de personnes dans le monde souffrent de douleurs chroniques. Malheureusement, la plupart sont soumis à des plans de traitement de la douleur qui entraînent une utilisation à long terme d’opiacés.

Comment le cannabis peut-il aider?

L’empereur chinois Shen-Nung a documenté l’utilisation de «l’herbe fondamentale» (cannabis médical) pour traiter la douleur dans sa pharmacopée de 2737 avant notre ère. Tout au long de l’histoire, le soulagement de la douleur a été l’une des principales raisons de l’utilisation du cannabis à des fins médicinales. Le corps humain contient des systèmes remplis de neuromodulateurs (récepteurs) et ces récepteurs sophistiqués aident à réguler une variété de processus physiologiques, notamment le mouvement, l’humeur, la mémoire, l’appétit et la douleur. De la même manière que les récepteurs du système endocrinien du corps humain répondent aux opiacés – les composés racinaires de nombreux médicaments analgésiques comme la morphine, la codéine et l’hydrocodone (Vicodin) – les récepteurs du système endocannabinoïde du corps réagissent aux composés présents dans le cannabis appelés cannabinoïdes.

Pour les patients souffrant de douleur, l’objectif est de réduire autant que possible leur douleur tout en leur permettant de fonctionner aussi pleinement que possible. Bien que les opioïdes soient le traitement le plus couramment prescrit pour la douleur postopératoire, de nombreux patients déclarent préférer l’efficacité du cannabis médical car il soulage la douleur sans les effets secondaires débilitants souvent associés à l’alternative pharmaceutique. Le cannabis est une option très polyvalente pour soulager la douleur pour plusieurs raisons – il possède des qualités analgésiques / analgésiques inhérentes, les effets secondaires peuvent être minimes et il est capable de fonctionner de concert avec d’autres médicaments d’ordonnance traditionnels tout en aidant à soulager une partie du côté régulier des effets associés aux opiacés comme les nausées, les vomissements et les étourdissements.

Que dit la recherche?

Comme avec d’autres conditions, il existe une quantité innombrable de recherches anecdotiques qui ont prouvé l’efficacité analgésique du cannabis – remontant au début de la consommation documentée de cannabis il y a plus de 5000 ans, le soulagement de la douleur a été un effet physiologique constant vu de la consommation de cannabis. L’expérience des meilleurs experts médicaux a révélé que le cannabis médical peut être utilisé pour traiter en toute sécurité et efficacement une grande variété de conditions médicales, y compris la douleur postopératoire chronique, et c’est souvent une option thérapeutique réussie quand rien d’autre ne fonctionne. Là où la douleur postopératoire chronique résiste souvent aux thérapies pharmaceutiques, même de très faibles doses de cannabis médical se sont révélées réduire efficacement les symptômes, et les experts rapportent que les avantages du cannabis médical dépassent de loin les risques.

La Dre Anita Holdcroft, chercheuse principale de l’Imperial College de Londres, a déclarée  : «La douleur après la chirurgie continue d’être un problème parce que de nombreux médicaments couramment utilisés sont soit inefficaces, soit ont trop d’effets secondaires. Ces résultats montrent que les cannabinoïdes sont efficaces. »

Une étude publiée en 2011 par la revue scientifique de Clinical Pharmacology & Therapeutics a révélé que la combinaison de cannabis avec des opiacés peut avoir un effet synergique. Lorsque les patients ont reçu des doses régulières de cannabis en même temps que leurs doses biquotidiennes d’opioïdes prescrits, les participants ont rapporté en moyenne une diminution de 27 pour cent de la douleur.

En Australie, en 2014, les patients souffrant de douleur chronique ont déclaré compléter leur schéma thérapeutique avec l’utilisation de cannabis médical, notant qu’il y avait une différence significative d’efficacité entre l’utilisation uniquement des opioïdes et la combinaison du cannabis médical avec les opioïdes. Les patients souffrant de douleur chronique qui ont participé à une étude croisée à double insu et contrôlée par placebo ont révélé que de petites doses de cannabis médical vaporisé fournissaient au moins l’efficacité équivalente à la réduction de la douleur en tant que médicament analgésique neuropathique traditionnel, mais sans impact significatif sur le fonctionnement quotidien.

Le cannabis est-il aussi sûr que les médicaments sur ordonnance traditionnels?

L’un des aspects les plus importants de l’utilisation du cannabis médical au lieu des opiacés pour le traitement de la douleur est directement lié aux risques comparables de surdosage mortel – comme vous le verrez ci-dessous, les statistiques et les faits sont convaincants.

Opiacés:

  • Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC)  , depuis 1999, la quantité d’analgésiques sur ordonnance prescrits et vendus aux États-Unis a presque quadruplé.
  • Aux États-Unis, 44 personnes meurent chaque jour des suites d’une surdose d’opioïdes sur ordonnance.
  • Le surdosage de drogue était la principale cause de décès par blessure en 2013 – chez les personnes de 25 à 64 ans, le surdosage de drogue a causé plus de décès que les accidents de la circulation.
  • Sur les 22 767 décès liés à une surdose de médicaments sur ordonnance, environ 16 235 impliquaient des analgésiques opioïdes sur ordonnance (71,3%).
  • En 2007, le coût total de l’abus d’opioïdes sur ordonnance (perte de productivité, coûts des soins de santé et coût de la justice pénale) a totalisé 55,7 milliards de dollars.

Cannabis:

En 1988, le juge en droit administratif de la Drug Enforcement Agency (DEA), Francis L. Young, dossier no 86-22, a conclu que les faits suivants  n’étaient pas contestés:

  • Il n’y a aucun dossier dans la vaste littérature médicale décrivant un décès prouvé et documenté induit par le cannabis.
  • Malgré une longue histoire d’utilisation et le nombre extraordinairement élevé de fumeurs sociaux, il n’y a tout simplement aucun rapport médical crédible suggérant que la consommation de marijuana a causé un seul décès.
  • Les médicaments utilisés en médecine reçoivent systématiquement ce qu’on appelle un LD-50. Cette cote indique à quelle dose cinquante pour cent des animaux d’essai recevant un médicament mourront en raison de la toxicité induite par le médicament.
  • La cote LD-50 pour l’aspirine est de 1:20. En termes simples, cela signifie que si la dose recommandée d’aspirine est de deux comprimés, pour provoquer la mort, une personne devrait consommer 40 comprimés (20 fois la dose recommandée). Pour le valium, il est de 1:10 et pour certains médicaments contre le cancer, il peut être aussi bas que 1: 1,5.
  • À l’heure actuelle, on estime que la LD-50 de la marijuana est d’environ 1: 30 000 ou 1: 40 000 – pour provoquer la mort, une personne devrait consommer 20 000 à 40 000 fois plus de marijuana que celle contenue dans une cigarette de marijuana. Les cigarettes de marijuana fournies par le National Institute of Drug Abuse (NIDA) pèsent environ 0,9 gramme. Un fumeur devrait théoriquement consommer près de 1 00 kilos de marijuana en 15 minutes environ pour induire une réaction mortelle.
  • En termes médicaux stricts, la marijuana est beaucoup plus sûre que de nombreux aliments que nous consommons couramment.

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