Cachexie

Deborah Zerbib

Une brève description

La cachexie, souvent appelée «syndrome de dépérissement», est diagnostiquée lorsqu’une personne subit une grave perte de masse corporelle sans faire d’effort pour perdre du poids. Avec ce qui est généralement un début progressif, la cachexie est le plus souvent un symptôme d’une condition sous-jacente comme le cancer, le sida ou la sclérose en plaques. On estime qu’environ 50% de tous les patients cancéreux développeront une cachexie cancéreuse. Ceux qui souffrent de cachexie souffrent d’un grave manque d’appétit et ont du mal à lutter contre la perte de masse maigre (muscle) même lorsqu’ils consomment une quantité suffisante de calories denses sur le plan nutritionnel. En conséquence, ceux qui souffrent de cachexie éprouvent souvent des symptômes tels que la fatigue, la léthargie, la dépression, les nausées et une mauvaise qualité de vie globale.

Comment le cannabis peut-il aider?

Bien que les options de traitement pour les patients en cachexie dépendent de la cause sous-jacente, le régime typique implique une certaine forme de stimulant de l’appétit pharmaceutique.

Les experts révèlent aujourd’hui pourquoi le cannabis médical est une option de traitement si efficace pour ceux qui souffrent de cachexie, et même de nombreuses conditions sous-jacentes comme le cancer, le sida et la sclérose en plaques. Les composés chimiques organiques responsables de la plupart des caractéristiques de guérison du cannabis, appelés cannabinoïdes, se lient aux mêmes récepteurs endocannabinoïdes situés dans tout le cerveau et le corps humain qui sont responsables de la régulation de plusieurs systèmes corporels, notamment la douleur, l’appétit, l’humeur et la mémoire. Ce que la plupart des gens ne réalisent pas, c’est que plusieurs des produits pharmaceutiques sont des répliques synthétiques de cannabinoïdes médicaux. Alors que les patients rapportent souvent que les thérapies pharmaceutiques sont moins que réussies, de nombreux patients déclarent trouver un soulagement dans l’utilisation du cannabis médical à base de plantes entières.

Le Dr Donald Abrams, chef de la division d’hématologie-oncologie de San Francisco General, rapporte que la plupart des patients atteints du sida et du cancer qu’il traite et qui souffrent de cachexie préfèrent fumer ou vaporiser du cannabis médical plutôt que de prendre les pilules de THC synthétique, comme le durnabinol ou Marinol, car ils sont capables de titrer ou de doser plus précisément par inhalation. Les patients atteints de cachexie atteints de cancer et du sida ont également déclaré préférer l’apparition rapide fournie par le tabagisme ou la vaporisation, qui peut fournir un soulagement efficace en quelques minutes, plutôt que d’attendre qu’une pilule soit traitée par le tractus gastro-intestinal.

Que dit la recherche?

Alors que les preuves anecdotiques ont toujours été abondantes concernant l’impact du cannabis en tant que stimulant de l’appétit (… souvent appelé les «fringales»), ce n’est que récemment que nous avons vu des études cliniques qui ont pu expliquer ce phénomène. Plusieurs études ont révélé que le cannabinoïde psychoactif, le THC, est particulièrement efficace pour stimuler l’appétit et la prise de poids. Une autre étude réalisée en 2005 dans l’État de New York a révélé que le cannabis médical produisait une augmentation substantielle de l’appétit sans produire d’effets indésirables. La même étude a également noté que les participants affichaient un changement d’humeur positif.

Plus particulièrement, une nouvelle étude par des chercheurs de la Yale School of Medicine, intitulée «Neuroscience: une base cellulaire pour les fringales», a été publiée  dans le numéro du 18 février de la revue Nature . La recherche fait partie d’un effort plus vaste pour comprendre comment le cerveau contrôle l’appétit d’une personne.

La cause de la stimulation de l’appétit réside dans les mêmes neurones qui sont connus pour produire la sensation de satiété, ce qui dans des circonstances normales supprime efficacement l’appétit. Dans des circonstances normales, la pro-opiomélanocortine (POMC) se déclenche et provoque la production d’une hormone appelée a-mélanocyte (a-MSH). L’a-MSH signale ensuite au corps d’arrêter de manger en lui donnant le sentiment d’être rassasié.

Lorsque les cannabinoïdes sont introduits dans le corps, le POMC fonctionne à l’envers. Au lieu de signaler à l’a-MSH de produire des sentiments de satiété, le POMC envoie des signaux de faim qui se traduisent par une augmentation de l’appétit.

Cette nouvelle découverte a la capacité d’ouvrir des portes sur un tout nouveau monde de stimulation de l’appétit pour les patients souffrant de maladies comme le cancer, le VIH / sida et d’autres patients dont le schéma de traitement traditionnel entraîne une perte d’appétit ou des difficultés à manger.

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