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Lexique du cannabis

Jerome Chavagnac

Le cannabis est une plante complexe, aux propriétés fascinantes. Avec plus de 400 composants chimiques, même la communauté scientifique est parfois déroutée face à ce chef d’œuvre botanique. À cela s’ajoutent des produits dérivés à n’en plus finir qui finissent de perdrent les non-experts. L’ISC Europe rassemble certaines connaissances du secteur cannabique en un seul article et vous dresse un lexique du cannabis qui vous permettra de mieux le comprendre.

 Les Bases

Cannabis Vs. chanvre industriel


Commençons ce lexique du cannabis par l’espèce elle-même. À l’évocation du mot « cannabis », les oreilles les plus chastes se referment. Parler de chanvre est cependant tout à fait courant. Pourtant, visuellement, ces deux plantes semblent parfaitement identiques. Peu étonnant lorsque l’on sait que cannabis signifie chanvre en latin et qu’on l’appelle parfois tout simplement « chanvre récréatif ». La seule différence se situe en fait au niveau des feuilles et des fleurs qui vont, dans le cas du cannabis, produire une résine riche en THC, la molécule psychoactive du cannabis, interdite dans de nombreux pays. Au final, cannabis et chanvre sont une même espèce végétale, qu’il est pratique de distinguer dans le vocabulaire pour préciser la légalité ou non du produit.

Cannabis light

Le cannabis light désigne tout simplement une plante dont la production de THC est naturellement faible, et entre généralement dans le taux légal imposé. Au contraire, la production d’autres molécule, comme le CBD est encouragée.

Principes actifs du cannabis

Cannabinoïdes

Le plant de cannabis est composé de nombreuses substances chimiques, regroupées sous le nom de cannabinoïdes. Connus des scientifiques depuis les années 1960, les cannabinoïdes agissent sur le corps humain en activant le système endocannabinoïde qui intervient notamment sur nos systèmes nerveux et immunitaire. Présents par dizaines dans la plante, les cannabinoïdes sont donc responsables des effets du cannabis sur le corps humain. Tous ont cependant des effets différents et pas encore tous identifiés.

THC

Le THC, ou Δ-9-tétrahydrocannabinol, est certainement le cannabinoïde le plus connu. Il est en effet réputé pour ses effets psychoactifs qui font planer les consommateurs. Également addictif, il est considéré comme stupéfiant par la plupart des gouvernements. La loi européenne plafonne ainsi son taux à 0,3% pour les plants autorisés.

CBD

Encore inconnu du grand public au milieu des années 2010, le CBD est désormais quasiment aussi connu que le THC. Il est un cannabinoïde aux effets apaisants, non-psychoactif et non-addictif. Il est parfois qualifié de cannabis légal ou de cannabis light.

Composants du plant de cannabis

Cannabis-femelle-fleurs-trichomes
Des fleurs chargées en trichomes et terpènes poussent sur des plants de cannabis femelles

Tiges et feuilles

Le cannabis est une plante annuelle dont les espèces sont originaires d’Asie centrale ou d’Asie du sud. Un plant classique se constitue d’une tige principale, transportant l’eau et les nutriments vers le reste de la plante. Des feuilles symétriques à la forme bien connue poussent ensuite par paire depuis la tige principale ou les branches. Elles servent à absorber la lumière, source d’énergie vitale pour la plante.

Fleurs

Selon les espèces et l’environnement  dans lequel pousse la plante, la floraison arrive plus ou moins rapidement dans le cycle de développement. Toujours est-il que, tant à usage récréatif que thérapeutique, ce sont les plants femelles qui sont privilégiés pour la production de fleurs. En effet, si les mâles sont utiles à la pollinisation, ils sont également plus petits. Les femelles quant à elles produisent de grandes fleurs gorgées de résines qui peuvent être séchées entières ou utilisées pour la création de nombreux autres produits dérivés.

Trichomes

Les trichomes sont de petites vésicules, sortes de poils, présents sur l’épiderme de la plante, et tout particulièrement sur les têtes. Ils jouent un rôle fondamental puisqu’ils sont responsables de la sécrétion des cannabinoïdes, mais aussi des terpènes. Collants, ils sont également gorgés de résine. Communs en botanique, les trichomes ne sont pas seulement présents sur le chanvre et contribuent à la protection de nombreuses espèces végétales contre les insectes, le dessèchement ou encore les rayons UV.

Terpènes

Un terpène est un hydrocarbure naturellement présent dans le cannabis ainsi que de nombreux autres végétaux. Abondants dans la résine, les terpènes ont comme principale caractéristique d’être odorants. C’est donc à eux que l’on doit les saveurs et arômes si spéciaux du cannabis. Il existe de nombreux terpènes différents. Parmi eux, on retrouve bornéol (menthol), limonène (notes d’agrumes à dominante citron/orange), pinène (aiguilles de pin), myrcène (terre, musc), bêta-caryophyllène (poivre, épices, bois) ou encore linalool (lavande, fleurs).

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